John Kotka studerade vid Sibelius-Akademin åren 1986-1991. Sin diplomexamen gjorde han år 1991 med utmärkt betyg. Han har också studerat i Danmark och USA. John Kotka fick andra pris i den Nordiska Trombontävlingen år 1998. Han har varit medlem av Finlands Nationalopera sedan 1988 och stämledare för trombonsektionen från 1995. Dessutom undervisar han vid Sibelius-Akademin. Under åren 1997-1998 var han anställd som vicestämledare för trombonsektionen i Helsingfors Stadsorkester. Kotka har uppträtt som solist med de flesta inhemska symfoniorkestrarna. Han har även uppträtt flera gånger i radio och television. Som Lappböle Hornkapells dirigent började han på hösten 2004.